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伴走者・3

【伴走者・3】2020東京オリンピックとパラリンピックが来年の開催に延期となりましたが、具体的な開催日程などについてはこれからになります。現場で選手強化に携わっている者とすれば、東京パラリンピックに向け、ブレることなくたんたんと強化活動を継続していく所存です。

さて、ブラインドマラソンには伴走者を必要とする選手もいます。そのため、今回の延期はその伴走者の方々にも様々な影響を与えることにもなります。特に、日本代表候補選手の伴走者は何よりも高い走力が必須となるからです。

ブラインドマラソンの強化において、日本代表選手と一緒に日の丸をつけて共に世界で戦う伴走者を特別に、「競技専門伴走者」と呼んでいます。公式な規程などはありませんが、ある程度目安となる数値(持ちタイム)などは強化合宿や研修会などで発信してきました。

至極当然のことですが、WPA公認レース中に伴走者が何らかのトラブルで走行不能となった場合はブラインド選手も失格となります。選手同様、伴走者もセットで大会エントリーをし、帯同した国際大会においてはドーピング検査の対象にもなるからです。

また、パラリンピックをはじめ国際大会の遠征期間は数週間にも及び、伴走者はブラインド選手の日常生活サポートも全て兼ねることにもなります。もちろん、その間の伴走者にかかる負担やプレッシャーも相当なもので、伴走者が自分自身の調子や体調の維持管理と両立していくことは並大抵のことではありません。

過去のパラリンピックや国際大会においても、遠征期間中に伴走者が故障や体調不良に陥り、ブラインド選手の競技成績に重篤な影響を与えてしまった事例は多々あります。もちろん、伴走者も人間なので常に大丈夫という訳にはいきませんが、国際大会においてはエントリー以外の伴走者はいないのです。

そのため、ブラインドマラソンの日本代表選手と共に世界で戦う競技専門伴走者に求められる最大の条件は、走力になります。伴走者にとって、ブラインド選手とのタイム差が大きいほど、自分自身のゆとりとなり、そのゆとりがブラインド選手の安心感や安定感にもつながるからです。

もちろん、伴走者に求められる要素は気配りや人間性など多岐にわたります。しかし、繰り返しになりますが、競技専門伴走者に求められる最大の条件は走力です。国際大会において取り返しのつかない結果となった過去の事例を振り返ると、その原因の大多数は伴走者の走力不足に起因しているのは見逃せない事実なのです。

代替案・4

【代替案・4】3月に引き続き、4月開催のマラソン大会の多くも注意する情報が伝わってきました。この時期のマラソンや各種大会に出場している多くの市民ランナーの皆様にとっては深刻です。

特に毎週のようにマラソン大会を走ることで走力も上げてきたランナーの皆様にとっては、その影響はより深刻です。まさに過去に前例のない事態に陥っていますが、何とかランニングに対するモチベーションをキープしてほしいと思います。

また、4月からはトラックシーズンにも入り、いわゆるスピード養成に適した季節にも入っていきます。申し込みをしていたマラソンやハーフマラソン大会が中止になり、走る大会が無くなったランナーの皆様もトレーニング内容を切り替え、スピード養成に移行することを推奨します。

いわゆる日本の四季に合った期分けに則り、4月から初夏頃までの間をスピード養成期と位置付け、トレーニング内容を見直してみる絶好の機会にしてはいかがでしょうか。特に、市民ランナーの多くの方は年間を通じて毎月のようにマラソンやハーフマラソンの大会ばかりに出場している方が多いのも事実です。

その結果、マンネリ化と記録の頭打ちに直面している方々を多く見てきました。しかし、自分自身のランニングスタイルを変えていくことは意外と難しく、頭では理解していても実際のレースはマラソンかハーフマラソンしか走らない市民ランナーの方は本当に多いと感じます。

今回、前例のない想定外の出来事になっていますが、逆に自分自身のランニングライフを振り返るには良い機会です。特に、短い距離のレース出場やトレーニング内容の見直しや変更など、出場予定の大会が中止になった今だからこそ、試行錯誤できるチャンスだと考えます。

まさに今年の秋以降のマラソンシーズンに向け、新年度は「スピード養成」から取り組んでみてはいかがでしょうか。

代替案・3

【代替案・3】コロナウィルスの影響がとまりません。各地で開催予定だったマラソン大会は軒並み中止となっており、先行きの不透明感は更に増してきております。同時に、オリパラ出場を目指している選手たちの選考大会にも影響が出始めてきました。

また、様々な情報や風評が交錯しており、正しい情報が何なのかもよくわからない状況ともいえますが、「自分の身体は自分で守る」しかありません。まずはリスクの高そうなところには出向いていかないなど、できることを実行するしかありません。

目標の大会が中止となったランナーの皆様は、前回も記載したタイムトライアルなどの代替案でかわせることは取り入れ、逆に「これまでと違うトレーニングに挑戦できるチャンス」と考えることは必要です。

過去に経験のない事態になってきているからこそ、これまでの経験や実績にとらわれないトレーニング方法やパターンを試してみましょう。幸いなことにマラソントレーニングは、個人でいつでも自由に実施できるのが救いです。

月並みですが、決まったことは真摯に受け止め、新しい試みも積極的にチャレンジですね。

代替案・2

【代替案・2】2月29日から2泊3日の日程で千葉県富津市において強化合宿を実施しました。そして、毎年のことですが、今回の合宿は強化の一環として同地にて開催されている「千葉県民マラソン大会」への参加も恒例となっています。

しかし、3月1日に開催予定の同大会を中止するとの連絡がありました。このため、代替案として大会参加から「10kタイムトライアル」に変更し、当初の日程どおりに強化合宿を実施しました。

また、大会参加を予定していた選手たちがどのように考え行動するかを確認する機会にもなりました。もちろん、大会中止となった状況を判断し、合宿への参加を取りやめる選手もおり、それぞれの考え方や判断を尊重することが第一となります。

3月1日に代替案の10kタイムトライアルを実施しましたが、出走した選手は5名でした。同日9時30分スタートとし、各自が大会参加と同じようにウォーミングアップやそれぞれの準備をして挑みました。

結果は5選手中4選手が自己新記録をマークし、その内3選手が非公式ながら日本記録を更新する好タイムでした。特に、先日の別大マラソンで世界新記録を達成した道下選手は、自身の持つ5000mの日本記録を大幅に上回るハイペースで5kを通過し、そのままのペースでゴールまで押し切る快走でした。

単なるタイムトライアルは大会とは違うので、モチベーションや集中力を高めることは難しく、どんな選手でも自己記録を更新することは本当に難しいと考えます。それだけに、今回走った5選手については走力だけでなく、精神力の向上や強さを確認することができました。

この先も各種大会の動向が不透明なので、今回のようなタイムトライアルなどの代替案を考えながらの強化が続いていくと思われます。選手たちにとってはいろいろな意味で厳しい状況が続くことになりますが、「どんな状況下でも力を出し切れる精神力」を養成する意味でも、逆に代替案をプラスにとらえていきたい。

代替案

【代替案】コロナウィルスの影響で3月開催予定のマラソン大会が軒並み中止や縮小になっておりますが、多くのランナーがその影響を受けました。特に、3月開催のマラソン大会はいわゆるマラソンシーズン最後の月にあたり、どのランナーもマラソン大会への思いは強かったと思います。

もちろん、富津合同マラソン練習会で切磋琢磨してきた市民ランナーのほとんどがその影響を受け、的が無くなった状態となりました。たらればの話はよくありませんが、3月開催のマラソン大会を走れば、自己記録更新の可能性が高い方が多かったので、コーチの立場としても残念です。

また、スライドさせようとした大会も中止になったり、開催中止を選択する可能性が高いので、今時点においては本当に的が無くなった状態です。しかし、大会参加が無くなっても日々のトレーニングを自粛するわけにはいきません。

ここまで故障や不調を抱えながら無理に調整してきたランナーなら大会中止を逆によい機会ととらえ、思い切った休養にあてることは賢明な判断といえますが、順調に調整してきたランナーに対しては、そうはいきません。

なぜなら、好調なランナーに的が無くなったので休養させると、その先々の調子にも悪影響が出てくるからです。詳細は割愛しますが、かわりとなる的を考える必要があります。具体的には代替案のひとつとして、タイムトライアルが最適でしょうか。

記録は公認扱いにはなりませんが、ここまでのトレーニング成果を、タイムトライアルを通じて確認しておくことは大切です。具体的な方法としては、ペース走や距離走などでいつも走っているコースやスピードトレーニングを実施しているいつものトラックなどを使い、出場予定だった大会と同じ日に、同じスタート時間に合わせて実施するのが目安になります。

大会のような緊張感やライバルがいない分、自己記録更新を狙うことは難しいと思いますが、過去のトレーニングを含めた自己の「コースレコード」は狙えます。また、そこがひとつの目標となるでしょうか。

4月以降もどんな影響がでるかは予断を許さない状況ですが、逆に大会という的が無くなったときの代替案を考え、実践してみるよい機会にしてほしいと思います。

伴走者・2

【伴走者・2】先週のJISSにおける測定合宿終了からそのまま千葉県富津市に移動し、強化合宿を連続で実施しました。もちろん、東洋大学様と帝京大学様からも連続で伴走サポートをいただきました。また、富津合宿後半は同じ千葉県内にある国際武道大学様の選手にも加わっていただきました。

今回の合宿はガイドロープを必要とする視覚障がい選手が少なかったこともあり、伴走者が不要な弱視選手たちのペースメーカー役も担っていただきました。伴走者を不要とする弱視選手たちのマラソンタイムは2時間25分台と、一般ランナーの準エリートと呼ばれるレベルをもこえつつあります。

そのため、1000mのインターバル走を実施すると、最初から3分切のペースで決めた本数をキッチリと走り切ります。そんなレベルに到達しているので、普通の市民ランナーにペースメーカーをお願いするのは難しくなってきています。

しかし、先週の測定合宿から今週の富津合宿の間、学生選手たちが弱視選手たちもしっかりとサポートしてくれたので、とても引き締まった内容のトレーニングを積むことができました。

また、前を走っている学生選手たちのフォームはとても軽やかで、無駄がありません。一方、弱視選手たちのフォームは重厚な印象を受けます。もちろん、箱根駅伝を目指す学生選手との比較になるので無理もありませんが、様々な気付きも与えてくれました。

そして何より、箱根駅伝とパラリンピックとでは置かれている環境も違いますが、こうやって一緒になれば直ぐに切磋琢磨できるのです。あらためて、「マラソン(ランニング)は素晴らしい!」と感じる合宿でした。

さて、ご存知のとおり、コロナウィルスの影響で全国のマラソン大会が自粛するニュースが急増してきました。実は、3月1日に千葉県富津市で開催予定の千葉県民マラソン大会も、開催を中止する旨の連絡が大会事務局から届きました。

この大会はブラインド選手たちも毎年参加しており、今回も合宿でのスピード強化を試す絶好の機会ととらえていたのでとても残念です。同じように、学生選手たちが目標としている大会にも影響が出てくる可能性があります。

しかし、こんな時だからこそ声を掛け合って、一緒に切磋琢磨しながら更に走り込んでいきたいと思います。引き続き、よろしくお願いします!

伴走者

【伴走者】今週は東京都北区にある国立スポーツセンターにおいて強化指定選手たちの各種測定を実施しています。既に何度も実施しているので、過去のデータなどとの比較もできるようになってきました。

詳細は割愛しますが、今回の測定では多くの選手が過去最高の数値となっており、個々のトレーニングが順調に推移している点を確認することができました。また、測定時間以外はトラックをメインとしたトレーニングも実施し、こちらも順調に消化しております。

そして、今回の測定合宿も東洋大学様と帝京大学様から学生選手による伴走サポートをいただきました。そのおかげで今回も質の高いトレーニングをしっかりと積むことができました。あらためて、ご協力に感謝申し上げます。

毎度のことですが、伴走協力をいただいているどの大学選手たちも明るく礼儀正しいので、強化合宿の雰囲気も良い方向に引き締まります。もちろん、ブラインド選手たちも甘えることができない状況になり、常に緊張感を持ったトレーニングを継続できることにつながっています。

同時に、学生選手たちはトレーニングだけでなく、合宿中はブラインド選手と同部屋で日常生活のサポートもお願いすることになります。しかし、どの強化合宿や遠征においても、こちらが細かいことを指示しなくてもブラインド選手たちをしっかりとサポートしてくれるので、本当に助かります。

そんな学生選手たちの姿を目にすると、各大学における日々のご指導は競技以外もしっかりと行き届いていると、あらためて感銘をうける次第です。また、学生選手たちは若いといいながらも箱根駅伝をはじめ各大会における注目度は異常なほど高いので、相当なプレッシャーの中で日々のトレーニングを積み重ねているはずです。

しかし、そんな素振りはみじんも見せず、積極的に伴走サポートする学生選手たちは、我々にとっては既に欠かすことのできないチームメートといえます。あらためて、東京パラに向け更なるご支援ご協力をお願い申し上げます。

別大マラソン

【別大マラソン】私が初めて別大マラソンに出場したのは19才。当時は23才以下ハーフマラソンの部があり、その部門に出場したのが最初です。(国内でハーフマラソンの部を実施したのはこの大会が最初だと思います。)

あれから30数年が経過しましたが、この間に市民ランナーや女性ランナーたちも参加できる大会へと進化しました。そして、第65回大会(2016年)から視覚障がい部門を新たに設置いただき、日本視覚障がい男子マラソン選手権も兼ねる大会となりました。

特に、第69回大会の今回は、東京パラの視覚障がいマラソン代表推薦選手選考会として開催していただきました。具体的には男女とも第3推薦選手を選考します。既に男女とも第2推薦選手まで決まっているので、残す推薦枠はひとつです。

もちろん、推薦されるには単に順位だけでなく記録も加味されます。したがって、出場選手たちはライバルとの勝負だけでなく、記録との勝負も含まれることになります。果たして結果は、男女とも上位5位以内でみると、男子は3選手が自己記録を更新。女子は4選手が自己記録を更新しました。

特に、女子は優勝した道下選手がT12クラスの世界新記録。4位の井内選手がT11クラスの世界新記録と、すばらしい記録を残してくれました。今回の結果は各選手の地道な努力はもちろん、ともに走ったガイドランナーやサポートいただいた皆様の結晶です。

しかし、東京パラ出場への道のりはここからになります。今大会で優勝した男子の堀越選手と女子の道下選手をのぞく、第2・第3推薦以下の選手たちは4月にロンドンで開催されるWPAワールドカップマラソンで東京パラ出場枠獲得を目指し、世界と戦います。

そのため、今大会から2ヵ月弱でもう一度調子のピークをつくる必要があり、今回の結果にひたっている間はありません。東京パラ出場への道のりは半ばですが、今大会同様のパフォーマンスを4月にも発揮できるよう、微力ながらしっかりとサポートしていきます。

引き続き、皆様の絶大なるご声援をお願い申し上げます。

大阪国際女子マラソン

【大阪国際女子マラソン】大会前日まで天候が心配されていましたが、大会当日は逆に絶好のコンディションとなり、2時間20分突破を狙えるハイペースでスタートしました。そんな中、最後まで粘り抜き、東京五輪代表に大きく前進したのは松田選手でした。

もちろん、優勝した松田選手の記録は見事でしたが、2時間30分を突破した選手も17名。更にサブスリーでゴールした選手は実に165名と、私の知る限りでは過去最高レベルの大会となりました。

好記録が出ている要因については様々ですが、ランニングブームと呼ばれてから10年以上が経過しました。同時に、クラブチームや個人ごとにマラソン攻略方法のノウハウが、それぞれ確立してきたことが大きいと感じます。

特に女性市民ランナーは年齢に関係なくどの年代も躍進している感が強く、記録更新を最大の目標としながらストイックに日々走り込んでいる人も確実に増えています。余談ですが、今大会5位に入賞したオーストラリアの選手は41才です。

また、若いころに陸上競技経験の無い人が、どんどん記録を短縮しているのも女性市民ランナーの特徴でしょうか。物事をコツコツと継続するのは女性の方が向いてるといいますが、まさにマラソントレーニングは女性向きかもしれません。

さて、今回の大阪国際女子マラソン開催日は、毎年1月最後の日曜日です。これをマラソントレーニングに置き換えてみると、ちょうど年末年始あたりが重要なポイント時期と重なります。つまり、大阪国際女子マラソンを目標にすると、ポイント時期と年末年始の慌ただしい時期とが重なり、計画どおりに走り込めないケースを多々みてきました。

そのため、私の個人的な感覚になりますが、大阪国際女子マラソンにおいて目標タイムに到達できなかった市民ランナーは意外と多く、時期的には難しい大会と考えていました。しかし、今回は上記したとおり、記録ラッシュとなりました。

それぞれのチームや個人ごとにマラソン攻略のノウハウが蓄積されてきただけでなく、女性市民ランナーの意識改革が進み、マラソンに対する取組姿勢がより高まったことが最も大きな理由かもしれません。

3月の名古屋ウィメンズマラソンは更に期待できるでしょう。

2020マラソンシーズン

【2020マラソンシーズン】今年もニューイヤー駅伝と箱根駅伝で年が明け、男女の都道府県対抗駅伝へと一気にタスキリレーされました。そして、いよいよ2020年の本格的なマラソンシーズンに突入です。

まずは、大阪国際女子マラソンが今週末に開催されますが、東京オリンピック代表切符を目指した女性ランナーたちの戦いです。その最後の代表切符の条件は記録ありきなので、誰に勝ったとか負けたとかでなく、設定記録である「2時間22分22秒」の数字をこえるか否かの戦いになります。

本日時点の天気予報だと、当日の天気は厳しそうですが、当日のコンディションに関係なく「2時間22分22秒突破」を目指した設定タイムでキッチリとレースは進んでいきます。その東京オリンピック代表切符のゴールに向かう「夢の列車(先頭集団)」に何人の選手が乗っていけるかは、最大の注目点です。

天候によっては、その「夢の列車」に乗客がいないまま進んでいく可能性もありますが、マラソンファンとしてはいつもと違う乗客がひとりでも多くいることを期待したいと思います。

さて、富津合同マラソン練習会で切磋琢磨してきた女性市民ランナーたちも同大会に出場します。しかし、数年前から参加標準記録が「3時間10分以内」に引き上げられたため、参加すること自体が難しくなってきました。

なかには参加記録を引き上げられたため、マラソンに対するモチベーションが下がった方もいましたが、どのランナーも地道に走り込みを継続しながらそのハードルをクリアしました。

その思いと粘りは、男性より女性のほうが上かもしれません。少なくとも富津合同マラソン練習会を拝見しているとそう感じます。大会当日まであと数日ですが、最後まで風邪やインフルエンザなどに注意し、万全の体調で迎えてほしいと願っております。

最終調整は「迷ったら休養」です。あらためて、参加される皆様方の快走を心より祈念いたします。

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