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パラリンピック Archive

伴走者

【伴走者】今週は東京都北区にある国立スポーツセンターにおいて強化指定選手たちの各種測定を実施しています。既に何度も実施しているので、過去のデータなどとの比較もできるようになってきました。

詳細は割愛しますが、今回の測定では多くの選手が過去最高の数値となっており、個々のトレーニングが順調に推移している点を確認することができました。また、測定時間以外はトラックをメインとしたトレーニングも実施し、こちらも順調に消化しております。

そして、今回の測定合宿も東洋大学様と帝京大学様から学生選手による伴走サポートをいただきました。そのおかげで今回も質の高いトレーニングをしっかりと積むことができました。あらためて、ご協力に感謝申し上げます。

毎度のことですが、伴走協力をいただいているどの大学選手たちも明るく礼儀正しいので、強化合宿の雰囲気も良い方向に引き締まります。もちろん、ブラインド選手たちも甘えることができない状況になり、常に緊張感を持ったトレーニングを継続できることにつながっています。

同時に、学生選手たちはトレーニングだけでなく、合宿中はブラインド選手と同部屋で日常生活のサポートもお願いすることになります。しかし、どの強化合宿や遠征においても、こちらが細かいことを指示しなくてもブラインド選手たちをしっかりとサポートしてくれるので、本当に助かります。

そんな学生選手たちの姿を目にすると、各大学における日々のご指導は競技以外もしっかりと行き届いていると、あらためて感銘をうける次第です。また、学生選手たちは若いといいながらも箱根駅伝をはじめ各大会における注目度は異常なほど高いので、相当なプレッシャーの中で日々のトレーニングを積み重ねているはずです。

しかし、そんな素振りはみじんも見せず、積極的に伴走サポートする学生選手たちは、我々にとっては既に欠かすことのできないチームメートといえます。あらためて、東京パラに向け更なるご支援ご協力をお願い申し上げます。

別大マラソン

【別大マラソン】私が初めて別大マラソンに出場したのは19才。当時は23才以下ハーフマラソンの部があり、その部門に出場したのが最初です。(国内でハーフマラソンの部を実施したのはこの大会が最初だと思います。)

あれから30数年が経過しましたが、この間に市民ランナーや女性ランナーたちも参加できる大会へと進化しました。そして、第65回大会(2016年)から視覚障がい部門を新たに設置いただき、日本視覚障がい男子マラソン選手権も兼ねる大会となりました。

特に、第69回大会の今回は、東京パラの視覚障がいマラソン代表推薦選手選考会として開催していただきました。具体的には男女とも第3推薦選手を選考します。既に男女とも第2推薦選手まで決まっているので、残す推薦枠はひとつです。

もちろん、推薦されるには単に順位だけでなく記録も加味されます。したがって、出場選手たちはライバルとの勝負だけでなく、記録との勝負も含まれることになります。果たして結果は、男女とも上位5位以内でみると、男子は3選手が自己記録を更新。女子は4選手が自己記録を更新しました。

特に、女子は優勝した道下選手がT12クラスの世界新記録。4位の井内選手がT11クラスの世界新記録と、すばらしい記録を残してくれました。今回の結果は各選手の地道な努力はもちろん、ともに走ったガイドランナーやサポートいただいた皆様の結晶です。

しかし、東京パラ出場への道のりはここからになります。今大会で優勝した男子の堀越選手と女子の道下選手をのぞく、第2・第3推薦以下の選手たちは4月にロンドンで開催されるWPAワールドカップマラソンで東京パラ出場枠獲得を目指し、世界と戦います。

そのため、今大会から2ヵ月弱でもう一度調子のピークをつくる必要があり、今回の結果にひたっている間はありません。東京パラ出場への道のりは半ばですが、今大会同様のパフォーマンスを4月にも発揮できるよう、微力ながらしっかりとサポートしていきます。

引き続き、皆様の絶大なるご声援をお願い申し上げます。

強化と調整

【強化と調整】今年最初の強化合宿を1月11日(土)から4泊5日の日程で実施しました。場所は強化拠点の千葉県富津市富津公園です。毎年この時期の富津公園は、正月の駅伝が終わったこともあり、静かな感じです。

さて、今回の強化合宿は、2月2日に開催される別大マラソンに向けた最後の強化と調整になりました。既に何度も話していますが、マラソンに向けたトレーニング方法は様々で、調整方法も同様になります。

と言いながらマラソンを走るたびにトレーニング方法や調整方法をその都度変えるランナーは、そう多くないと思います。やはり、過去に成功した方法やパターンを踏襲しながら少しずつ変えていくのが一般的でしょうか。

今回の強化合宿も過去の実績をペースにした流れとし、実際の調子を見ながら微調整していく方法です。別大マラソンのちょうど3週間前にあたる今回の強化合宿は、タイミング的には調整期に入る時期でもあり、逆にもう一度追い込めるタイミングでもありました。

もちろん、過去のデータは残っていますが、どちらを選択するのかの判断は何度やっても難しく、正解もありません。果たして今回の強化合宿は、どの選手も過去最高といえるほどの内容で終えることができました。

また、2月2日の別大マラソンは、東京パラリンピック・ブラインドマラソンの推薦代表選手を選考する最後の大会となります。それだけにどの選手も気合が入っていたのは間違いなく、その気持ちがタイムにもあらわれていました。

一方、今回の別大マラソンは選考大会に指定されているがゆえに、指定された選考ラインを境にはっきりと明暗がわかれます。それを目の当たりにするのは何度経験してもつらい部分です。

しかし、どのスポーツもこの選考大会を避けて通ることはできません。特に、4年に1回しか開催されないオリンピックやパラリンピックは、代表に選考されるか否かでその後の人生が大きく左右するのも事実です。

そのため、その場にかかわりたくない気持ちもあります。更にゴール後、悔し涙している姿は最も見たくない場面ですが、せめて出場選手全員が万全の体調でスタートラインに立てることを心より祈念いたします。

2020年

【2020年】今年も正月恒例のニューイヤー駅伝、箱根駅伝の激走からはじまりました。

そして、今年はいよいよ東京パラリンピックです。パラリンピックに向けた強化も今年は「選択と集中」へと移行し、本番を迎えることになります。

と、いいながら今年も「怪我と故障」を防止し、1年間を通じて安定したトレーニングを継続していくことが最も重要な点は、これまでと変わりません。

本年も様々な情報などに惑わされることなく、愚直に走り込んでいきます。

千秋楽

【千秋楽】12月21日、日本体育大学において長距離記録会が実施されました。今回、日本体育大学関係者のご理解とご協力により、WPA公認大会として視覚障がい選手が出場できることになりました。あらためて御礼申し上げます。

同大会には、日本ブラインドマラソン協会の強化指定選手たちがエントリーし、2019年最後の記録更新に挑みました。特に、来年の東京パラを目指している選手たちは自己記録を更新し、世界ランキングを少しでも上げておくことは必須条件です。

記録会当日の天候は曇り、気温は10度以下とかなり冷え込みましたが、風もなく、長距離種目にとっては絶好のコンディションとなりました。注目の視覚障がい男子選手が出場する5000mは12時15分スタート。

日本体育大学の選手たちと一緒にスタートしましたが、最初からハイペースです。特に、T12クラスで単独走の熊谷選手と堀越選手にとっては少し厳しいレース展開と思えましたが、両選手とも最後まで粘りに粘りました。

熊谷選手(T12)/15分10秒59(自己新記録)
堀越選手(T12)/15分28秒45(今季自己最高記録)

夏以降、調子を落としていた堀越選手もよく我慢しました。そして、堀越選手の後もなだれこむように次々とゴール。

和田選手(T11)/15分32秒87(自己新記録・T11日本新記録・T11アジア新記録)
唐澤選手(T11)/15分39秒02(自己新記録・T11日本新記録・T11アジア新記録)
高井選手(T13)/15分47秒78
谷口選手(T11)/16分08秒68(自己新記録)

同一の5000mレースで視覚障がい選手5名が15分台でゴールしたのは日本初。ここまでチームジャパンとして切磋琢磨してきた成果です。特に、この1年間は各選手が自覚と自信を持って積極的に走り込んできた努力が、実を結んできました。

来年も今年の良い流れを継承し、ぶれることなく愚直に走り込んでいきます。

福岡国際マラソン

【福岡国際マラソン】12月1日、スタート時の天候は曇り、気温は18度と高めのコンディション。今年の福岡国際マラソンは2020東京五輪に向けたMGCファイナルチャレンジ最初のレースでした。

さて、3つ目の代表内定の最低条件は派遣設定記録である「2時間5分49秒以内」です。したがって、ペースメーカーもその派遣設定記録更新を目標に先頭でレースを引っ張ります。かくいう私も沿道から選手たちの挑戦を応援しました。

マラソンはある意味、究極の屋外競技です。同時に、自分の体と心だけで、2時間以上も走り続けるマラソンの記録は、それまでのトレーニングやその日の体調などによって大きく変動します。しかし、記録に最も影響を与えるのは、当日の天候です。

どんなに良いトレーニングを積んで、どんなに絶好調な体調でスタートラインに立てても、その日の天候が30度以上の猛暑だったり、逆に0度を下回る冷たいミゾレだったり、あるいは10mをこえる強風下だったりすると、その日の体調に関係なく記録達成は難しくなります。まさに自然との戦いです。

しかし、MGCファイナルチャレンジは記録ありきなので、当日の天候に関係なく派遣設定記録更新に挑戦しなくてはいけません。今回の福岡国際マラソンにおいて、最後までその派遣設定記録更新に食い下がったのは藤本選手でした。

沿道から応援した感覚だと、記録を狙うには気温が高いと感じましたが、案の定、藤本選手も30k過ぎからペースダウン。しかし、最後までレースを投げることなく、2位でゴールしました。ゴール後、藤本選手のコメントも実にさわやかでした。

上記したようにマラソンは当日の天候に記録が大きく左右されます。そのため、当日の天候をみながら選手たちは目標タイムを修正したりもします。しかし、このMGCファイナルチャレンジに挑戦する選手には、その選択はありません。

「どんな天候でも行けるところまで行く!」

この言葉はマラソンに初挑戦する市民ランナーの方からよく聞きますが、一流の選手たちがそのように場当たり的な戦術で走ることはほとんどないと思います。

男子のMGCファイナルチャレンジはあと2レース。ひとりのマラソンファンとして、スピードとスタミナに「度胸とハッタリ」を兼ね備えた選手出現に期待したいと思います。

再び走り込み・8

【再び走り込み・8】11月23日から千葉県富津市富津公園において実施した強化合宿は、12月15日に開催される防府マラソン(IPCの部)に出場する選手たちの調整がメインでしたが、どの選手も精力的に走り込むことができました。

さて、毎度のことですが、強化合宿の日程は休日だけでなく平日も含むため、ガイドランナーの協力を得ることが最大の課題となります。案の定、今合宿もガイドランナーの皆様にはかなり無理をお願いしましたが、視覚障がい選手に対する人数はギリギリでした。

そんな中、同じ富津公園内で強化合宿を実施していた東洋大学箱根駅伝候補選手の皆様にご協力をいただくことができました。もちろん、酒井監督のご理解があってのことですが、かなり無理なお願いをご快諾いただき、無事に強化合宿を終えることができました。

実は、我々の強化合宿中のガイドランナーについては、どの合宿も箱根駅伝を目標にしている関東の各大学にご協力をお願いしております。それぞれの大学はそれぞれの強化計画に則り、厳しいトレーニングを積み重ねている中、ガイドランナーの派遣協力をいただいております。

あらためて、ご協力いただいております大学関係の皆様に厚く御礼申し上げます。

今回の強化合宿は、最終日に「5k×2本」のトレーニングを計画しており、このトレーニングを伴走できるガイドランナーが厳しい状況でした。そんな中、東洋大学から3名の選手が駆けつけてくれました。

もちろん、3選手ともガイド経験はありません。また、簡単なガイド方法をその場で説明しただけでしたが、見事にガイドランナーの大役を果たしてくれました。5kの1本目は様子を見ながら「16分45秒」。コツをつかんだ2本目は、視覚障がい選手の要望どおりに後半ビルドアップして「16分9秒」。

既に、パラリンピックをはじめとする国際大会のガイドランナーとしても十分に通用するガイド技術とそのタイムにただ感心するばかりでした。視覚障がい選手の可能性を引き出せるか否かは「ガイドランナーの走力」が最も重要な点なのは今も昔も変わりませんが、まさにその通りの内容でした。

今後も皆様のご理解ご協力を得ながら視覚障がい選手の強化と育成を継続していきます。引き続き、絶大なるご支援をお願い申し上げます。

再び走り込み・3

【再び走り込み・3】台風19号の影響が懸念され、中止も検討していた富津強化合宿は日程などを調整し、何とか終えることができました。合宿のポイント練習も、中1日おきに20k走、40k走、30k走と距離を変えながら、走り込み中心の内容に変更して乗り切りました。

また、台風19号の影響による交通機関などの混乱をあらかじめ想定し、依頼していたスタッフや伴走者の方々にも安全第一を理由に自宅待機優先をお願いしたので、合宿参加人数はいつもの半分程度となりました。

そのため、いつもあたり前に帯同しているトレーナーは不在となり、食事の内容や量を常に確認している栄養士も不在となり、伴走者の人数もギリギリな状況となりました。そのため、全ては自分自身で考え、判断しながら主体的に行動することがより不可欠な強化合宿となりました。

同時に、スタッフや伴走者が少なかったので、懸念されることも多々ありましたが、不足事項はお互いにカバーしあい、逆に密度の濃い充実した強化合宿になった感もありました。

足りないことやものを積極的に取り入れ、状況を改善しながら成長していくことは大切です。しかし、限られたことやものの中で、お互いにカバーし、知恵を出し合いながら前へ進んでいくことは最も大切なことのひとつと考えます。

今回の合宿も、限られたことやものの中において最善のケアは、「入浴・食事・睡眠」の3つでした。いつもよりゆっくりとお風呂に入り、いつもよりしっかりと食事をし、いつもよりたくさん寝るようにする。いたってシンプルなことがより大切になりました。

実は、この3つは誰もが常に実践している重要事項ですが、普段は常に入ってくる新しい情報ばかりに目や気持ちがいくので、逆に意識していない点ともいえます。その結果、常に新しいことを取り入れているにも関わらず、思うような記録や結果が出ていないことの方が多いと感じます。

今回の合宿も終わってみればそれなりに距離を踏みましたが、故障や不調を訴える選手は皆無でした。その理由のひとつは、限られたことやものをより主体的に実践したからにほかならず、いつものあたり前を見つめなおすよい機会になったと……。

残暑&台風

【残暑&台風】9月6日から3泊4日の日程で、千葉県富津市富津公園において強化合宿を実施しました。また、今回の強化合宿も暑熱対策テストを実施しましたが、合宿初日から30度を超える暑さとなり、暑熱対策テスト的には絶好のコンディションとなりました。

と、いうのも、気温は連日35度前後まで上昇し、湿度も70%前後と、今年に入ってからの強化合宿においては最も過酷なコンディションとなったため、逆にどの選手も厳しいトレーニング結果となってしまったからです。

既に夏も終わりですが、どんな選手も暑い中での走り込みは過酷です。したがって、暑さを避け、可能な限り涼しい場所で走り込んでいきます。一方で、暑熱順化するには、暑い中で積極的に走り込むことはとても効果的です。しかし、現実的には暑い中での走り込みは様々な危険を伴います。

暑熱対策のため、暑い中でトレーニングを繰り返していくと、暑さに慣れても、暑さの影響で計画とおりのトレーニングを消化できないリスクが伴います。その場合、暑さに慣れたとしても、多くの選手はトレーニング不足の不安が残り、そのマイナス面ばかりを引きずっていく可能性が高くなります。

ところが、涼しい場所で良いトレーニングが積めても、今回の強化合宿のように、突然気温と湿度が真夏のような状態に戻った場合、どの選手も全く走れなくなるのも至極当然のことなのです。

暑熱対策といっても所詮は自然相手の運任せのような面が強く、トレーニング計画に沿った都合の良い天候にはなりません。もちろん、天候に合わせたトレーニングにすると、場当たり的な計画となり、これはこれで日々のトレーニング計画が的外れになってしまいます。

結局は、年間を通じて計画したトレーニングをブレることなく、たんたんと継続していける選手が、生き残っていると感じます。暑さばかりに目がいきますが、真冬の寒風吹荒れる中での距離走など、結果的にはどんな天候やコンディション下においても適応できる能力を身に付けた選手が栄光をつかんでいるのは、いつの時代も違いありません。

余談ですが、8日の夜は台風15号の直撃を受けました。合宿最終日の9日朝から宿泊旅館はもちろん、街中の信号機など、全てにおいて全停電となりました。そんな非常事態の中においても、我々のために食事の準備をし、更に延泊までさせていただいた「ナカヤマインの皆様」には心より感謝申し上げます。

夏の走り込み・10

【夏の走り込み・10】先日の8月25日は、北海道マラソン大会が開催されました。また、同大会においては、視覚障がいマラソンの部も実施いただきました。ちょうど1年後の8月25日は東京パラリンピックの開幕予定ですが、同大会に出場するための代表推薦選考大会でもありました。

大会前日はテクニカルミーティングを実施しましたが、代表推薦選考大会にエントリーした全ての選手が元気に出席しました。調子の良し悪しは別にし、スタートラインに立てない選手が皆無だった点は、心から安堵しました。いうまでもなく、選手にとって怪我や故障などで、走れない以上の苦しみや辛さはありませんので。

大会当日、スタート時の天候は雨となり、気温も20度を下回るコンディションとなりました。来年の東京パラリンピックに向け、可能な限りの暑熱データを残しておきたいスタッフ側にとっては残念な天候でしたが、選手にとっては良いコンディションになりました。

案の定、視覚障がいの部は男女とも大会史上最速ペースでレースが推移しました。そんな中、男子はスタートから積極的に走った熊谷選手が代表推薦選手。一方の女子は、最後まで自分自身のペースを押し通した西島選手が代表推薦選手に選考されました。

その西島選手は64才の大ベテラン選手です。来年の東京パラリンピックに代表決定すれば、65才で大会を迎えることになります。特に、己の体力と気力だけで勝負するマラソン競技において、60才を超えても体力と気力をキープしていることは驚異的です。

なぜなら、どんなレベルの選手でも、ある目標を持ってマラソンを走るためには、相応のハードトレーニングを積み重ねていく必要があるからです。実際に西島選手も強化合宿においては、20代の選手たちと全く同じトレーニングを実施しています。

また、西島選手は年間を通じて強化合宿に最も参加している選手のひとりでもあります。そのため、今回の北海道マラソン大会に向けた強化合宿においても、こちらの狙い通りに「スピードアップ」し、「スタミナアップ」していきました。もちろん、そのかげには科学的サポートもあり、特に年齢的なマイナス要因は解消されてきたと思います。

西島選手の次の目標は、16年振りの自己記録更新です。そして、それを達成した場合、一般選手も含めた年齢別の世界記録達成の快挙につながります。別の意味でも楽しみになってきました。

※写真は同日に開催されたニューカレドニアマラソンにおいて女子の部で優勝した山口選手(左)

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