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ブラインドマラソン

夏の走り込み

【夏の走り込み】北海道北見市における強化合宿も折り返しにきました。どの選手も順調に走り込めております。また、トレーニングコースもいくつか新しい場所で実施しましたが、特に問題なく順調です。

まずは、今回もご理解ご支援いただいた北海道北見市の皆様に心より御礼申し上げます。

さて、夏の走り込みは毎年のことながら「どの程度の質(スピード)」を保ち、「どの程度の量(距離)」を踏んでいくかが問題になります。そして、毎年のことながら正解もありません。

質を重視した結果、秋以降のマラソンや各種レースにおいて好記録や好成績を残した先人たちがいます。一方、質を無視して量を重視した結果、好記録や好成績を残してきた先人たちもいます。もちろん、どちらの方法にもしっかりとした科学的な理論が存在しております。

また、過去の結果を振り返り、「今年は質に軸足を移して走り込む」と考えて実践するランナーもいます。当然、逆のケースもあることでしょう。ところが、数回程度の経験や実績では、自分自身の身体能力に見合った最適な走り込み方法を見つけることはかなり難しいことも事実です。

このように毎年様々なことを試したり、導入した結果、単に振り回されるだけで、負の連鎖に陥って走れなくなってしまうランナーも実は多いのです。そして、皮肉なことに自らの身体を何年も実験台にした結果、様々なことが経験的にも理論的にもつかめてくるのです。

しかし、その時は既に自らの身体も気力もピークを過ぎていることが多く、自らの記録更新に結びつかなかった事例は本当に多いと感じます。かくいう私もそれに近かったと記憶しております。

隣の人より少しだけ角度が違うことを取り入れた場合、最初の数メートルは隣の人にも手が届きます。しかし、どんどん進んでいくと、隣の人との距離は離れていき、やがてその人も見えなくなります。夏の走り込みもそれに似ているような気がします。

ほんの少し角度を変えただけでも秋以降のマラソンや各種レースの結果に与える影響はそれなりの大きさになります。実は、この角度を変えるサジ加減は何年経験しても難しく、名コーチや名選手と呼ばれている方々は、この角度を的確につかみながらその夏を走り込んでいます。

今年の梅雨明けは記録的に遅かったので、今年は更に難解な夏を迎えることになるでしょう。

大会新記録

【大会新記録】少しずつ陸上競技会も再開されてきましたが、先日の7月23日からの4連休は、4月から延期された「第83回東京陸上競技選手権大会」も開催されました。また、多くの種目で国内トップクラスの選手たちも参戦していました。

特に、一般男子のトラック競技は、長距離とリレー種目を除く全種目で大会記録が更新されていました(男子200mはタイ記録)。私自身、この大会を毎年観戦していないので確かなことは言えませんが、一般男子のトラック競技は大会史上最もレベルの高い年になったのではないでしょうか。

また、一般女子のトラック競技も大会記録を更新している種目もあり、大会全体としても見ごたえのある競技会でした。そんな中、女子の10000mと5000mに好調の山口選手も出場しましたが、女子10000mは、なんと彼女ひとりの出場でした。

「400mのトラック25周をたったひとりで走るのか?」と、選手以上にコーチの私が不安を感じていましたが、女子の10000mは男子選手と同時スタートに。しかし、男子選手との力差は歴然なので、1周の400mごとに10秒前後の差がついていくことは予想できます。つまり、単独走とほぼ同じになる可能性は濃厚です。

男女10000mのスタートは24日の17時00分。天候は曇りでしたが、気温は30度をこえており、湿度も70%前後と、10000mを走るには蒸し暑く厳しいコンディションです。また、男子選手と同時スタートなので、つられて最初の2000mまでを速く通過すると、蒸し暑さの影響で5000m以降は大失速する確率が高くなります。

さて、スタート時の目標タイムとして、1000mあたり3分15秒ペースを堅持し、「32分30秒」としました。レース展開としては男子選手たちが、4000m過ぎあたりから追いついてくる(周回差)ので、少しずつ抵抗しながら後半の失速をくい止めるイメージです。

スタートから単独走の山口選手は5000mを「16分13秒」と予定どおりの通過。ところが、蒸し暑さの中、体力の消耗は予想以上な感じで、ペースを維持するのがやっとの状況です。更に、後半の目標になりそうな脱落してきた男子選手たちはリタイヤし、結局は後半の多くも単独走が続きました。

しかし、その後半はマラソンランナーらしい粘りを発揮し、9000mの通過は「29分19秒」。残り1000mも更に粘り抜き、「32分28秒90」でゴール。この記録は一般男女の長距離種目で唯一の大会新記録でもありました。

合宿の意味・3

【合宿の意味・3】北海道北見市で実施中の強化合宿は前半の山場である「5000mタイムトライアル」を本日実施しました。今合宿2日目に「3000mタイムトライアル」を実施したので、2回目のタイムトライアルになります。

結果は、東京パラリンピック日本代表内定選手である男子の堀越選手が、自身のセカンド記録に相当する「15分1秒」で駆け抜けました。また、同じく日本代表内定選手である女子の道下選手に関しては、自身の持つ日本記録を30秒以上更新する「18分37秒」をマーク。

両選手とも4月から5月までの自粛期間もしっかりとトレーニングを積めていた選手たちです。もちろん、その間は孤独なトレーニングでしたが、自分自身との葛藤を繰り返す中で精神面もたくましく成長していました。そして、その成果が本日のタイムトライアルでした。

実は、合宿2日目に実施した「3000mタイムトライアル」において、本日のタイムを予測できていたので、最初からその記録を狙い、その通りのタイムでゴールしました。このように、タイムトライアルの場合、やみくもに最初からただ単に頑張るのではなく、正確な狙いを定めて走る点はポイントです。特に、「3000mタイムトライアル」を定期的に実施することは、様々な視点からも重要な目安になります。

また、本日はホクレンディスタンス網走大会も開催されましたが、今回も強化合宿にサポート役などで帯同している山口選手も女子5000mに出場し、15分34秒の自己新を達成しました。彼女もその3000mタイムトライアルを一緒に実施し、9分19秒で走っていました。その結果から本日の3000mも9分18秒から20秒で通過すれば、15分30秒前後の記録が出ることは予測できていました。

果たして、本日の3000m通過は「9分20秒」。ラスト300mから実業団選手たちに競り負けましたが、目標はマラソンなので特に気にする必要はありません。マラソンに必要なスピードが十分に備わってきている点を確認できたので目的は達成です。

さて、明日から本格的な走り込みに切り替えます。早速、明日の早朝8時から「40k走」を実施します。来週の水曜日までの間に、40k走を3回実施予定です。夏の走り込みは、ペースを落とし、じっくりと走り込んでいくことがポイントになります。

ところが、頭では理解していても実際は、ペースが速くなってしまうランナーは意外と多いのです。特に、マラソンをうまく走れないランナーほど、ペースが速くなったり、意図的に速く走ろうとする傾向にあります(私の経験上)。

夏の走り込みはこれからなので、特に1本目の明日は気楽にいきます。

合宿の意味・2

【合宿の意味・2】ご存知のとおり、今年開催予定でした東京オリパラは来年に延期となりました。本来なら今年の7月と8月は最後の走り込みと調整のため、北海道で長期合宿を計画していました。

もちろん、それらの計画を大きく見直すか否かの検討もしましたが、来年の東京パラリンピックに向けた夏の強化合宿を検証する意味も含め、今年の夏は本来の強化計画どおり実施することにしました。

先日までの長野県菅平合宿においては、距離走も32kまでにし、各選手の調子を見極めることに重点を置いた走り込みを実施しました。しかし、今度の北海道合宿からは、いよいよ本格的な走り込みを開始していきます。

毎年、7月の北海道合宿は日本陸連様のご配慮により、「ホクレンディスタンス」にも出場してきましたが、今年はコロナ禍などの影響もあり、同大会には出場しません。その分、7月の北海道合宿はタイムトライアルを何度か実施予定です。

実は、4月からの自主トレ期間において各自で実施したタイムトライアルでは、5000mの自己記録を更新したり、10kの自己記録を更新する選手がかなりいました。その記録も日本記録を大幅に更新している好記録ばかりでした。たらればの話しになりますが、今年もホクレンディスタンスに出場していたなら、日本記録だけでなく世界記録を更新する可能性のある選手もいました。

いずれにしろ、7月の北海道合宿から本格的な走り込みを実施していきます。そして、8月も北海道でしっかりと走り込み、8月後半からは千葉県富津市に場所を移します。本来であるなら、9月6日は東京パラリンピックのマラソンです。

その日は延期になりましたが、同日に千葉県富津市においてトライアルを実施し、来年の東京パラリンピックに向けた夏合宿の検証をする計画です。もたもたしていると、今年の夏もあっという間に過ぎてしまうので、暑熱対策などもしっかりと実施します。

さて、上記したホクレンディスタンスもはじまりましたが、東京オリンピックを目指しているトップ選手たちは軒並み好記録ラッシュのような印象です。あらためて、「強い選手はどんな状況下でもしっかり走っている」。

我々も出遅れないよう、緊張感と危機感を持って夏合宿に挑みます。

合宿の意味

【合宿の意味】7月5日まで長野県上田市菅平高原において強化合宿です。先月から活動を再開しましたが、各選手の課題もつかめてきた感じです。また、前回の合宿同様、実業団チームの多くがこの菅平高原で合宿しており、日ごろあまり目にすることのない一流選手たちの貴重なトレーニングを拝見しております。

さて、コロナ禍の影響で4月以降やむなく自主トレに終始してきたランナーは多かったと思いますが、合宿などでみんなが集まって切磋琢磨することの意味について少し考えてみます。まずは、至極当然のこととして、長距離やマラソンのトレーニング方法はほぼ確立されています。

どの選手もマラソンを目指すのに、キャッチボールをやったり、パターの練習をしたりはしません。まずは走ります。そして、長く走ったり、速く走ったりしながらマラソンに対応できる身体をつくっていきます。

個々にマラソンの目標タイムは違いますが、どんな目標タイムであっても、それを達成するための走行距離や設定タイムなども概ねつかめています。そのため、自主トレなどの期間もどんな距離をどの程度のタイムで走り続ければ良いかも把握することができます。

ところが、慣れない単独トレーニングを継続していると、多くのランナーが、「この距離とタイムで大丈夫?」と不安に陥っていきます。まさに「自分を信じて愚直に継続する」だけですが、ある意味、それが最も難しいことである点を、このコロナ禍で味わったランナーは多かったのではないでしょうか。

さて、定期的に合宿や練習会で仲間たちと切磋琢磨していると、あることに気が付いてきます。「距離走は遅い設定タイムで走っているのに、マラソンは速い人がいる」、「スピードトレーニングをほとんど実施しないのに、マラソンはどんどん速くなっている人がいる」。あるいは、「インターバルトレーニングの設定タイムは遅いのに、5000mは速い人がいる」。これはどんなレベルのランナーにもあてはまることです。

このように、運動生理学的に云々と言うより、過去の経験などから身に付けたトレーニング方法を継続した結果、速くなっている人がいる事実を目の前で知る事ができます。「こんな練習で速くなるんだ!?」と、目の前で起っていることほど、説得力のあることはありません。

講習会などで専門的な講義を受けるより、目の前で起っている事実を知る方が、「これでいけるんだ!」と多くの刺激やヒントを得られることはたくさんあります。合宿や練習会に参加する意味は、コロナ禍の後ほど、深くなっていくでしょう。

再スタート・4

【再スタート・4】今年最初の菅平合宿は無事に終わりました。久々の準高地でのトラック練習だったので、かなり苦しんでいる選手もいましたが、どの選手も概ね計画どおりに走り込めていました。

また、菅平高原には多くの実業団チームがきており、かなり質の高いトレーニングを繰り返している選手が多かったように感じました。その中には、東京五輪マラソン代表選手に決定している6選手のうち、4選手の顔もありました。

特に、4月と5月はコロナ禍の影響でどの選手もトレーニングに影響が出ていると思っていましたが、全く逆でした。実業団選手たちはプロとしての自覚と覚悟を持って、この間は質の高い自主トレを軸に走り込んでいたのでしょう。

毎年、この6月に菅平高原で見かける同じ実業団選手の走りとは全く異なるシャープな動きでした。少なくとも今回の菅平合宿で見かけた選手たちは、仕上がっている印象を強く受けました。

「強い選手はどんな状況下でもしっかり走っている」

月並みですが、そんな印象をあらためて強く受けた今回の菅平合宿でした。我々も心を引き締め、来年の東京パラリンピックに向け、走り込んでいきます。

来週から再び菅平高原で強化合宿を実施し、7月中旬からは北海道で走り込んでいきます。東京パラリンピックが1年延期となったので、この夏は暑熱対策などもう一度シュミレーションできる絶好の機会となりました。どの選手もこの夏を無駄にしないでほしいと願っております。

最後になりましたが、こんな厳しい状況下でも我々の強化合宿を受け入れてくれた宿泊先の皆様には、あらためて感謝申し上げます。

再スタート・3

【再スタート・3】6月20日から長野県上田市菅平高原において強化合宿をスタートしました。もちろん、今年はじめての菅平合宿です。

コロナ禍の影響で今回の菅平合宿も実施可能か否かが微妙な状況でしたが、毎年お世話になっている旅館のご理解とご尽力で実施できることになりました。あらためて、厚く御礼申し上げます。

宿泊条件として、一人一部屋、食事中の配置など、3密を回避できる環境を厳守し、我々も合宿参加条件を見直すなど、何とか菅平合宿が実施できる運びとなりました。

選手とスタッフの数はいつもの半分以下ですが、緊急事態宣言の期間もしっかりと自主トレーニングを積んできた選手ばかりなので、問題なさそうです。

しかし、今年の3月以降は多くの大会や記録会が中止や延期になっており、どの選手も実戦から遠のいています。今回の合宿はトラックでのタイムトライアルを軸に、各選手の状態を確認していくことがメインとなります。

また、本来ならこの6月の菅平合宿あたりから走り込み的な要素も取り入れていく計画でしたが、秋以降の目標となる大会や記録会が見通せない状況です。そのため、多くの選手はモチベーションが下がり気味です。

まずは強化合宿が再開できたことに感謝し、現状の自分自身としっかりと向き合いながら少しずつ本来の状態に戻していきます。

※本日は15時30分からトラックで軽めのジョギングと1000mを1本実施しました。午後から気温が下がりだし、17時の気温は16度。そして、更に気温は下がり、19時で11度。寒い初日になりました。

伴走者・3

【伴走者・3】2020東京オリンピックとパラリンピックが来年の開催に延期となりましたが、具体的な開催日程などについてはこれからになります。現場で選手強化に携わっている者とすれば、東京パラリンピックに向け、ブレることなくたんたんと強化活動を継続していく所存です。

さて、ブラインドマラソンには伴走者を必要とする選手もいます。そのため、今回の延期はその伴走者の方々にも様々な影響を与えることにもなります。特に、日本代表候補選手の伴走者は何よりも高い走力が必須となるからです。

ブラインドマラソンの強化において、日本代表選手と一緒に日の丸をつけて共に世界で戦う伴走者を特別に、「競技専門伴走者」と呼んでいます。公式な規程などはありませんが、ある程度目安となる数値(持ちタイム)などは強化合宿や研修会などで発信してきました。

至極当然のことですが、WPA公認レース中に伴走者が何らかのトラブルで走行不能となった場合はブラインド選手も失格となります。選手同様、伴走者もセットで大会エントリーをし、帯同した国際大会においてはドーピング検査の対象にもなるからです。

また、パラリンピックをはじめ国際大会の遠征期間は数週間にも及び、伴走者はブラインド選手の日常生活サポートも全て兼ねることにもなります。もちろん、その間の伴走者にかかる負担やプレッシャーも相当なもので、伴走者が自分自身の調子や体調の維持管理と両立していくことは並大抵のことではありません。

過去のパラリンピックや国際大会においても、遠征期間中に伴走者が故障や体調不良に陥り、ブラインド選手の競技成績に重篤な影響を与えてしまった事例は多々あります。もちろん、伴走者も人間なので常に大丈夫という訳にはいきませんが、国際大会においてはエントリー以外の伴走者はいないのです。

そのため、ブラインドマラソンの日本代表選手と共に世界で戦う競技専門伴走者に求められる最大の条件は、走力になります。伴走者にとって、ブラインド選手とのタイム差が大きいほど、自分自身のゆとりとなり、そのゆとりがブラインド選手の安心感や安定感にもつながるからです。

もちろん、伴走者に求められる要素は気配りや人間性など多岐にわたります。しかし、繰り返しになりますが、競技専門伴走者に求められる最大の条件は走力です。国際大会において取り返しのつかない結果となった過去の事例を振り返ると、その原因の大多数は伴走者の走力不足に起因しているのは見逃せない事実なのです。

代替案・2

【代替案・2】2月29日から2泊3日の日程で千葉県富津市において強化合宿を実施しました。そして、毎年のことですが、今回の合宿は強化の一環として同地にて開催されている「千葉県民マラソン大会」への参加も恒例となっています。

しかし、3月1日に開催予定の同大会を中止するとの連絡がありました。このため、代替案として大会参加から「10kタイムトライアル」に変更し、当初の日程どおりに強化合宿を実施しました。

また、大会参加を予定していた選手たちがどのように考え行動するかを確認する機会にもなりました。もちろん、大会中止となった状況を判断し、合宿への参加を取りやめる選手もおり、それぞれの考え方や判断を尊重することが第一となります。

3月1日に代替案の10kタイムトライアルを実施しましたが、出走した選手は5名でした。同日9時30分スタートとし、各自が大会参加と同じようにウォーミングアップやそれぞれの準備をして挑みました。

結果は5選手中4選手が自己新記録をマークし、その内3選手が非公式ながら日本記録を更新する好タイムでした。特に、先日の別大マラソンで世界新記録を達成した道下選手は、自身の持つ5000mの日本記録を大幅に上回るハイペースで5kを通過し、そのままのペースでゴールまで押し切る快走でした。

単なるタイムトライアルは大会とは違うので、モチベーションや集中力を高めることは難しく、どんな選手でも自己記録を更新することは本当に難しいと考えます。それだけに、今回走った5選手については走力だけでなく、精神力の向上や強さを確認することができました。

この先も各種大会の動向が不透明なので、今回のようなタイムトライアルなどの代替案を考えながらの強化が続いていくと思われます。選手たちにとってはいろいろな意味で厳しい状況が続くことになりますが、「どんな状況下でも力を出し切れる精神力」を養成する意味でも、逆に代替案をプラスにとらえていきたい。

伴走者・2

【伴走者・2】先週のJISSにおける測定合宿終了からそのまま千葉県富津市に移動し、強化合宿を連続で実施しました。もちろん、東洋大学様と帝京大学様からも連続で伴走サポートをいただきました。また、富津合宿後半は同じ千葉県内にある国際武道大学様の選手にも加わっていただきました。

今回の合宿はガイドロープを必要とする視覚障がい選手が少なかったこともあり、伴走者が不要な弱視選手たちのペースメーカー役も担っていただきました。伴走者を不要とする弱視選手たちのマラソンタイムは2時間25分台と、一般ランナーの準エリートと呼ばれるレベルをもこえつつあります。

そのため、1000mのインターバル走を実施すると、最初から3分切のペースで決めた本数をキッチリと走り切ります。そんなレベルに到達しているので、普通の市民ランナーにペースメーカーをお願いするのは難しくなってきています。

しかし、先週の測定合宿から今週の富津合宿の間、学生選手たちが弱視選手たちもしっかりとサポートしてくれたので、とても引き締まった内容のトレーニングを積むことができました。

また、前を走っている学生選手たちのフォームはとても軽やかで、無駄がありません。一方、弱視選手たちのフォームは重厚な印象を受けます。もちろん、箱根駅伝を目指す学生選手との比較になるので無理もありませんが、様々な気付きも与えてくれました。

そして何より、箱根駅伝とパラリンピックとでは置かれている環境も違いますが、こうやって一緒になれば直ぐに切磋琢磨できるのです。あらためて、「マラソン(ランニング)は素晴らしい!」と感じる合宿でした。

さて、ご存知のとおり、コロナウィルスの影響で全国のマラソン大会が自粛するニュースが急増してきました。実は、3月1日に千葉県富津市で開催予定の千葉県民マラソン大会も、開催を中止する旨の連絡が大会事務局から届きました。

この大会はブラインド選手たちも毎年参加しており、今回も合宿でのスピード強化を試す絶好の機会ととらえていたのでとても残念です。同じように、学生選手たちが目標としている大会にも影響が出てくる可能性があります。

しかし、こんな時だからこそ声を掛け合って、一緒に切磋琢磨しながら更に走り込んでいきたいと思います。引き続き、よろしくお願いします!

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