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パラリンピック Archive

寒暖の差

【寒暖の差】3月21日から3月25日の日程で、日本ブラインドマラソン協会主催の強化合宿を千葉県富津公園において実施しました。今回の合宿は、今年度最後の合宿となりましたが、この1年間は約120日間(土日、祝日込)を強化合宿に費やしました。

ちょうど1年間の3分の1程度になり、新年度も同様の流れとなります。そして、来年の東京パラリンピックに向け、更に強化を加速させていく予定です。

さて、年度末の3月に入ると気温が上がってくるのと、いわゆる寒の戻りを繰り返す季節となります。今回の合宿はまさにそんな天候でした。

合宿初日と2日目の天候は晴れて、気温は20度をこえる暑さとなりました。ところが、合宿3日目の23日は朝から冷雨となり、気温は8度弱と、今度は真冬に逆戻り。

そして、翌日は再び晴れて、気温も15度をこえる暑さとなり、日替わりで寒暖の差が10度以上と、選手にとっては厳しいコンディションとなりました。

また、来月はイギリスで開催されるロンドンマラソンにおいて、WPAマラソン世界選手権が実施されます。出場する選手たちは、概ね順調に合宿メニューを消化し、寒暖の差にも全く動じないメンタル面も良い状態に仕上がってきた様子でした。

今回の強化合宿のポイント練習は「40k走→5kトライアル×2本→40k走」と、3日連続で追い込みました。ちょうど2回の40k走は晴れて気温が高くなり、5kトライアルの日が冷雨となりました。

実は、4月のロンドンはマラソンにちょうどよいコンディションなのですが、昨年の同大会は気温が25度をこえ、大会史上最も過酷なコンディションとなりました。

今回の合宿は、どのようなコンディションになっても体調管理をコントロールできることを確認することができた点は、どの選手も自信になったと思います。もちろん、最後まで気を抜くことなく、体調重視で調整していきます。

あれから5年

【あれから5年】2019年がスタートしましたが、今年の日本ブラインドマラソン協会主催の強化合宿は、1月11日(金)から開始しました。東京パラリンピックもいよいよ来年となりましたが、どの選手にもチャンスはあり、どの選手も悔いのない走り込みを積み重ねてほしいと願っております。

さて、今のような本格的な強化合宿を開始したのは、2005年度からです。オリンピックと比較すると、強化の歴史は圧倒的に浅いですが、世界に向ける情熱はオリンピック選手には負けません。

特に、視覚障がいマラソン女子の強化は、2014年度からスタートしました。そして、パラリンピックの公式種目になったのも2016年のリオデジャネイロパラリンピックからと、まさにこれからの種目です。

2014年度に女子の強化を開始した当時は、選手を集めるのにとても苦労し、3時間40分を突破するのがやっとという選手ばかりでした。年齢も40代から50代ばかりで、「これを日本代表の強化指定選手といえるのか?」と誰もが疑問に感じたのも事実です。

あれから5年経過しましたが、実は強化指定選手のメンバーはほとんど変わっていません。つまり、発足当時から全選手が平等に5つ歳を重ねたわけで、主力選手は40代から50代、更に60代と、正真正銘の高齢化となっております。

ところが、驚くことにその女子強化指定選手たちの自己記録は、この5年間で全員が更新しているのです。いまでは、ほぼ全選手が3時間20分を突破し、合宿や日々走り込む姿勢や意欲は20代の実業団選手たちに引けをとりません。

「継続は力なり」といいますが、まさにそれを実行しています。もはや強化合宿中に年齢のことを話題にしたり、言い訳にする選手も、年齢を指摘するスタッフもいなくなりました。

2月の別大マラソンは視覚障がい男子マラソンの日本選手権も兼ねておりますが、その別大マラソンに女子強化指定選手も全員がエントリーしました。日本選手権を兼ねていない女子選手の方が意欲的ともいえます。

男子選手以上に、熱い女性の戦いに期待したいと思います。

2019年

【2019年】2019年がスタートしました。本年もよろしくお願い申し上げます。

今年も元日から恒例の駅伝三昧となりましたが、ニューイヤー駅伝は旭化成が連覇を達成し、箱根駅伝は青山学院大学の連覇をとめた東海大学が初優勝と、対照的な結果となりました。

また、どちらの駅伝も出場した各チームの走力が拮抗しており、区間賞を獲得した選手の快走より、逆にミスをした区間のタイム差がチーム順位に大きく影響していたように感じました。

特に、箱根駅伝は往路で10位までにゴールした大学がそのまま大手町まで変わらず10位以内でゴールしていました。もちろん、10位以内の順位変動はありましたが、大手町では11位以下のチームが10位以内に逆転するシーンはありませんでした。

その復路は、区間賞や区間新を達成した選手が大きく順位を押し上げたり、前とのタイム差を劇的に短縮するシーンは少なく、逆に区間2桁順位のタスキリレーが続いてもチーム順位が大きく落ちるシーンも少なかったように思います。

どのチームも走力が拮抗し、どの区間も区間上位と下位のタイム差が縮まっているからでしょうか。また、情報化社会といわれて久しいですが、強豪大学が実践してきたトレーニングやノウハウは、もはや秘密事項ではなくなりつつあり、平準化してきたからでしょうか。

さて、2019年もはじまったばかりですが、来年は東京オリンピック・パラリンピックが開催されます。そして、力が拮抗している状況から抜け出す重要な1年になりますが、今年も地道に走り込んで確実に走力を積み上げていきたいと思います。

アジアパラで

【アジアパラで】インドネシア・ジャカルタで開催されたアジアパラ競技大会は閉幕し、無事に帰国しました。まずは、たくさんのご声援を選手たちに頂き、あらためて御礼申し上げます。

日本ブラインドマラソン協会の強化指定選手からは、男女6名の選手が日本代表選手として同大会に出場しました。我々は、10月3日にジャカルタ入りして現地調整し、レースは8日の女子1500m、11日の男子1500m。そして、12日の男子5000mに出場しました。

8日に実施されたT12/13クラス女子1500mに出場した松本選手は、5分17秒98の日本新・自己新をマークしましたが、残念ながらメダル獲得には届きませんでした。松本選手は専門種目外でしたが、400mにも出場し、68秒45の自己新をマーク。初の国際大会出場でしたが、臆さず力を出し切る内容でした。

さて、ジャカルタの気温は、日中は35度から37度でカラッとしていますが、日差しが強いので中長距離種目にとっては過酷なコンディションです。もちろん、日が沈んだ後も気温は30度以上あり、湿度が60%前後と今度は蒸し暑くなります。

11日の19時以降も同様の過酷なコンディションが続き、その中で男子1500mが実施されました。T11クラスには3選手が出場し、和田選手が銀メダル、唐澤選手が銅メダル、谷口選手が5位。T12/13クラスには堀越選手が出場し、銅メダルと粘りの走りで両クラスともメダルを獲得しました。

翌日の5000mも18時以降に実施されましたが、やはり32度・湿度65%(手元)と、過酷なコンディションの中、サバイバルレースとなりました。

T11クラスは、日本の3選手が前日以上の粘りを見せ、唐澤選手が金メダル、和田選手が銀メダル。そして、谷口選手も銅メダルと表彰台を独占することができました。続くT12/13クラスは、堀越選手が満を持して残り2000mからのロングスパート。一気に独走態勢に持ち込み、見事2連覇となる金メダルを獲得。

選手とガイドは、これまで蓄積してきた経験やノウハウを存分に活かしたピーキングで、しっかりと結果を残してくれました。

帰国後は、ロードでの走り込みにシフトしていき、今回の結果をマラソンに反映させていきます。目指すは2年後の東京パラですが、今年は2度目の夏を今回のアジアパラで経験できたことで、貴重な夏のデータをもうひとつ積み上げることができました。

引き続き、選手への絶大なるご声援をお願い申し上げます。

厳しい残暑

【厳しい残暑】9月7日から千葉県富津市富津公園において日本ブラインドマラソン協会主催の強化合宿を実施しました。さて、8月までは暑さを避け、涼しい場所で合宿を重ねてきましたが、9月から来年3月までは拠点であるこの富津で強化合宿を重ねていきます。

毎年のことですが、9月は残暑が厳しく、千葉県富津市においても30度をこえる日があります。案の定、この合宿中も30度をこえる日が続き、メイン練習である30k走は厳しいコンディションとなりました。

2年後の東京パラリンピックのマラソンと同時期である今回の合宿は、本当の意味で2年後をシュミレーションした状況となりました。なぜなら、記録的猛暑となった8月は、連日35度をこえる日が続きました。

ところが、9月に入って涼しくなる日が数日続き、今回再び30度をこえました。その結果、実際の気温は30度までだったのですが、8月の猛暑以上にダメージを受けた選手が多かったからです。

夏前から苦労して身体を暑熱順化させてきたのですが、同じ場所で楽な状態(涼しい)が短期間でも入ると、身体はあっと言う間に楽な方に順化します。科学的な理論は別にしても、実際に30k走を実施した選手たちはそのような状態でした。

暑い日も連日続けば良いのですが、季節の変わり目のように気温の変動が日々大きくなる時期は、逆に暑さ対策も少し見方を変える必要があると感じました。

さて、これから季節は涼しい方向へ移っていくので、暑さ対策からは一旦離れますが、暑い中で強さを発揮するために、ここからは速さを追求していきます。

つまり、夏マラソンでゆとりを持って走り切るためには秋から冬のマラソンで速さを追求し、自己記録を更新しておくことが必須条件になります。

実はこれも重要な暑さ対策につながるのです。

猛暑対策

【猛暑対策】全国的な猛暑が続く中、涼しい長野県菅平高原において日本ブラインドマラソン協会主催の強化合宿を実施してきました。夏にこの菅平高原において合宿を実施するようになって、個人的な合宿も含めると20年近くになりますが、これまで経験したことのないような暑さだったのは言うまでもありません。

ロードでの距離走もできるだけ日陰の多いコースに変更して実施しましたが、熱中症になる選手も出るなど、これも菅平高原においては経験したことのないトラブルでした。

先日、2020東京五輪で実施されるマラソンのスタート時間が発表されましたが、「日が昇ってしまえば何時でも危険である」との認識をあらためて感じました。もちろん、その後に開催されるパラリンピックのマラソンも9月上旬予定なので、危険な状況に変わりありません。

と、言いながらその厳しい暑さの中で勝負することは避けて通れません。そのため、様々な暑さ対策が必須になります。今回の強化合宿においても、給水における新しい対策を試みました。詳細は割愛しますが、概ね選手たちには好評でした。

しかし、その給水を準備するためにはかなり大掛かりな装置が必要になります。また、作った給水を「その状態をキープしながら各給水地点に設置するためには、どうするのか?」と、あらため問題も見えてきます。

酷暑の中でのマラソンは「給水が命」であり、重要事項になります。ご存知のとおり、各選手が個別に準備するスペシャルドリンクと呼ばれる給水は、スタート数時間前に所定の場所に提出します。

実はその段階で常温に長時間さらされる可能性が高いので、予め給水を冷却していたり、凍らせていたとしても、30k以降に設置するスペシャルドリンクは常温の水道水と同じような状態になっているのが一般的です。

このように給水の中身についての対策は様々な角度から研究され、実際に我々の強化現場においても試せる段階になっています。しかし、その給水を保持するための容器や保管方向など、付帯する重要課題については、ルール上の問題もあるのでこれからなのが現実です。

至極当然のことですが、2020年の東京で金メダル獲得を目指す前に、選手や伴走者の命に係わる危険をどのように回避していくかの課題は「待ったなし」の状態と言えます。

暑い寒い・2

【暑い寒い・2】ブラインドマラソン協会主催の北海道合宿も終了しました。今回の合宿も昨年同様、ホクレンディスタンスの網走大会と北見大会に視覚障がい男女の5000mを組み込んで頂きました。まずは、大会関係者の皆様方に厚く御礼申し上げます。

さて、今回の北海道合宿は昨年とは真逆で、最高気温が10度前後とまるで冬のような気温が続くコンディションでした。更に、雨天も続き、暑さでなく逆に防寒が必要な状況となりました。

そんな中、5000mのレースと40k走をセットにした流れをベースに今回の合宿を実施しました。特に、合宿2日目の網走大会とその翌日に実施した40k走は気温が10度前後で雨と、逆に冬季トレーニングのようでした。

案の定、寒さによる影響もあり、こちらが考えていたような記録や内容を残すことはできませんでした。また、翌日に実施した最初の40k走では、低体温症に陥る選手も出るなど、夏とは思えない過酷なコンディションとなりました。

その後もすっきりしない天候と低温が続きましたが、合宿の後半に向かってどの選手も暑さでなく寒さに順化していきました。その結果、最終日に実施した3000mのトライアルが最も良い内容と、これまでの強化合宿とは違う調子の流れでもありました。

2020年の東京パラリンピックも、今回のように北海道で調整し、暑い東京で勝負をしていく流れはほぼ固まっています。しかし、今回のように都内との気温差が20度をこえるような天候も十分に想定できます。

今回の北海道合宿は、この時期としては過去に経験のないコンディションとなりましたが、2020年の東京パラリンピックに向け、「我々の引き出しを増やす貴重な合宿だった」と、次の強化合宿につなげていきます。

今月は、20日から長野県菅平高原、8月は再び北海道合宿と、2020年の東京パラリンピックをシュミレーションしながら残りの夏を走り込んでいきます。

暑い寒い

【暑い寒い】先日の東京都町田市において開催された関東パラ陸上競技選手権大会は、梅雨も明けた真夏日となり、暑さとの戦いとなりました。特に、暑さに最も悪影響を受ける長距離種目においては過酷を極めるコンディションとなりました。

さて、7月3日より1週間の日程で北海道北見市常呂町において、日本ブラインドマラソン協会主催の強化合宿を実施中です。昨年もほぼこの日程で同地において強化合宿を実施しましたが、昨年は北海道も記録的な猛暑で、この常呂町においても気温が35度をこえる記録的猛暑となりました。

果たして今年は、逆に記録的な低温となっている様子で気温が10度前後と、関東から移動してきた者にとっては冬です。また、この合宿期間中、同地において開催されるホクレンディスタンスに出場します。これは、全国の実業団選手や学生選手が集う中長距離種目の記録会です。

特に、長距離種目は夏でもある程度気温が低く涼しい場所だと記録を狙えます。そして、7月4日に開催されたホクレンディスタンス網走大会においては、小雨でほぼ無風。気温も13度前後と絶好のコンディションとなりました。

ところが、5000mに出場した男女の視覚障がい選手たちの記録は、思ったほどのびませんでした。と、言うより「残念な結果」と言う感じです。もちろん、出場した選手たちは最後まで諦めず力を出し切ってくれました。

ゴール後、選手たちの振り返りを聞いていくと、こちらが思っていた点とは違う捉え方もありました。やはり、涼しいと言っても一気に20度近く気温が下がると、身体もそう簡単に順応しないと言うことでしょうか。

今年の夏も2年後の東京パラに向けた調整方法をシュミレーションしながら北海道合宿を実施していますが、今年のように同じ国内でも気温差が20度前後もある場合…。もちろん、暑い場所から涼しい場所へ、逆に涼しい場所から暑い場所へと、どちらのケースも必ずセットになります。

長距離・マラソンの走り込みは暑い場所では難しいので、涼しい場所を求めて移動し、そこでしっかりと走り込みを実施します。しかし、狙っている大会は暑い場所です。涼しい場所で走り込み、最後は暑い場所で勝負する。至ってシンプルな話なのですが…。

夏の北海道

【夏の北海道】日本ブラインドマラソン協会主催の強化合宿も7月と8月は、北海道でも実施します。先週は、その北海道合宿でのトレーニング環境を視察に行ってきましたが、現地入りした日は気温が10度を下回っていたので、とても驚きました。

また、昨年の北海道合宿中は、逆に気温が38度に上昇する日もあり、その日は国内で最も暑い地点にもなりました。ここ数年、異常気象と言う言葉もすっかり定着した感もありますが、2020東京パラが不安になります。

さて、ご存知の方も多いと思いますが、夏の北海道はマラソンや駅伝を目指す実業団チームや学生チームの合宿拠点として定着しています。そのため、トレーニング環境は充実しており、選手やチームを受け入れる体制も十分に整っています。

もちろん、その整った環境は視覚障がい選手たちも十分に活用できます。実際に、2016年のリオパラリンピックでは、北海道合宿での成果がメダル獲得につながりました。

今回、事前視察を実施したのは、新しいトレーニング環境を現地スタッフの方と確認することが最大の目的でした。特にロードでの新しいトレーニングコース確保は東京パラを目指す上でも必須です。

実は、視覚障がい選手の場合、一般選手のように路面の凹凸を自分自身で判断し、回避しながら走っていくことはできません。そのため、意図的に不整地を走るクロスカントリーコースでの走り込みは、残念ながら回避させるのが一般的です。

同様に、一般道路での走り込みも、車のわだちや凹凸がひどい場合、そのコースは走らせません。そのため、一般の選手たちが良いと感じているコースと、視覚障がい選手たちが良いと思っているコースとの間にギャップが存在します。

今回の視察はそれらの問題を解消し、視覚障がい選手が安全に確実に走り込める条件の整ったコースを確認することが目的でした。あらためて、2020東京パラに向け、残された夏はあと2回です。暑さ対策等の課題もありますが、大切な点はどこでどのようなトレーニングを積みながら調子を合わせていくかです。

今年の北海道合宿は、それらの課題を解消していく上で重要な位置付けとなります。

フィットネスチェック

【フィットネスチェック】東京都北区にある国立スポーツ科学センター(JISS)において、日本ブラインドマラソン協会強化指定選手のフィットネスチェックを実施してきました。

このフィットネスチェックは昨年から実施頂いており、選手ごとの身体能力、メンタル面や栄養面などから現状を科学的に把握することで、これまでのトレーニング効果を確認したり、今後の競技パフォーマンスを予測したりするものです。

かつてはオリンピック候補選手に対するものでしたが、今ではパラリンピック候補選手に対しても対応頂けるようになりました。JISSスタッフの皆様も、視覚障がい選手に対する介助も慣れたもので、各測定時における選手に対する安全対策も完璧です。

あらためて、JISS関係者の皆様方に感謝申し上げます。

さて、選手強化活動の現場では、日々のトレーニングや各種レース時における選手ごとのパフォーマンスを把握し、その結果を振り返り、更に修正して次のステップに進むことを繰り返しています。

しかし、当日のコンディションは常に違っており、選手ごとの調子や状態も常に同じではありません。同じようなパフォーマンスを出したとしても微妙に違っています。では、何がどの程度違っているかを把握していくには、やはり科学的なデータが必要になります。

特に、今回のような身体能力面の測定については、自分自身の身体を正確な数値でとらえることができるので、今後の目標記録の設定やそれに対するトレーニング方法を立案していくのに欠かせません。

そして何より、選手自身の意識改革にもつながり、結果的には日々の日常生活も見直す貴重なきっかけになります。もちろん、我々スタッフも同じですが。

これから暑い季節になります。また、2年後の東京パラリンピックも暑さとの戦いは必至です。いわゆる暑さ対策についても、この国立科学センター(JISS)での測定結果やアドバイスを活かしていきます。

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