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8月を走る

【8月を走る】先週の土曜日から2泊3日の日程で、菅平合宿を実施しました。これは毎年実施しているクラブチームの合宿です。このブログでも記載してきましたが、合宿の日程が短期間であっても、準高地である菅平高原で走り込むのは、秋以降のマラソンに向け、プラスになります。

また、今回も例年どおり、メインのトレーニングは「距離走」です。その距離はそれぞれの走力や調子によりますが、最長で40kを走りました。そのスタートは、それぞれの距離と設定タイムごとにグループをつくり、時間差で出走していきます。

標高が1300m前後にある起伏コースで実施したため、途中で送れる人もいましたが、おおむね予定どおりにゴールしていました。しかし、これも毎年のことですが、せっかくの機会だからと言って、いつもより速いグループでスタートしたり、いつもより長く走ろうと、欲を出し過ぎた人ほど、うまく走れない傾向になりました。

そして、これも毎年のことですが、過去の実績や経験だけにたより、「このペースや距離なら大丈夫」と単純に判断してスタートする人は多い。その結果、途中で失速したり、ゴールできなくなった人の多くは、この考え方(過去の実績や経験にこだわり過ぎる)に陥り易いと感じます。

つまり、現時点の調子や走力はもちろん、当日のコンディションなどを加味していないことが主な原因となります。そして、ゴール後にそのことを指摘しても、そうなる人は、その事実を受け入れようとしない傾向も強いと感じます。

「ゆとりを持って走り込む」ことは、どのレベルのランナーにも不可欠な点です。しかし、どのレベルのランナーであっても、「過去の実績や経験」にこだわり過ぎて、「もっと長く、もっと速く」ばかりを追求し、結果的には何度やっても「最後までやり遂げられなかった実績」を繰り返している人は意外と多いのです。

やはり、何事もそうですが、まずは確実にやり遂げることが大切です。引き続き、夏の走り込みを継続していくには厳しい状況が続きますが、ゆとりを持って、確実に走り込んでほしいと思います。

7月を走る・5

【7月を走る・5】東京五輪が開幕し、日本チームのメダルラッシュが続いております。本当に素晴らしいです。一方、惜しくもメダルを逃した選手もいますが、最後まであきらめず、自身の力を出し切るその姿は大きな感動を受けます。

いまだコロナの影響はありますが、どうか選手の皆様はこの日のために積み重ねてきた力と技を出し尽くしてほしいと願っております。そして、厳しい状況の中、開催にご尽力いただいた関係者の皆様、ボランティアの皆様、ありがとうございます。

後半も全力で応援します!

7月を走る・4

【7月を走る・4】2週間の北海道北見合宿は無事に終了。その後半も40k走を2回実施するなど、どの選手も精力的に走り込むことができていました。さらに、後半は連日30度を大きく超える気温(33度~38度)となり、猛暑の中で走り込むこともできました。その結果、暑熱対策もしっかりとできました。

また、合宿後半は、ホクレン・ディスタンスチャレンジ大会のようなレースが無かった分、スピード練習も何度か実施しました。その夏の走り込み期に取り入れるスピード練習も、いわゆるインターバルトレーニングが主流となります。

しかし、夏の走り込み期間中だからと言ってインターバルトレーニングも、1本あたりの疾走距離が長く(1000m以上)ならないように設定します。なぜなら、夏は疾走距離が長くなると、暑さや疲労から途中で失速などするリスクが増すからです。と、言いながら設定タイムを落とし過ぎると、今度は何を目的にしたトレーニングなのかがわからなくなります。

実は、合宿先で様々なチームや個人のトレーニングを拝見することが多いのですが、明らかにおかしな疾走距離と設定タイムでスタートした結果、途中で大失速している光景を必ず目にします。もちろん、どんなトレーニング方法にも正解はないのですが、途中で失速するトレーニングの継続は、その選手のその後に悪影響を与えていき、その悪い流れの積み重ねが秋からのシーズンにも尾を引くのです。

そして、至極当然のことですが、そこの見極めが最も難しい点になります。特に、夏の走り込みは気温や湿度によって現場の状況が大きく変わるので、欲を出し過ぎないことが最も大切なポイントかもしれません。

さて、9月5日の本戦に向け、6月の強化合宿で40k以上の距離走を4回、同じく7月も4回実施することができました。もちろん、回数を多く重ねることの良し悪しはありますが、どの選手も6月よりも7月と、暑くなるほどゆとりを持った無駄のない走りに移行できております。そして、どの選手も自身の経験や実績を活かした夏の走り込みを、順調に積めております。

この後、8月から再び北海道北見市で合宿を行い、本戦に向けて最終調整へと移行していきます。

7月を走る・3

【7月を走る・3】北海道北見市合宿の前半が終わりました。その前半では、ホクレンディスタンスチャレンジ大会に参戦しました。具体的には、網走大会と北見大会の5000mです。そして、それぞれの大会翌日には40k走を実施する流れとしました。

最初の網走大会は、気温が高く、ホームストレートが強い向い風となる悪コンディションとなりましたが、男女とも積極的なレースをしてくれました。そして、計画どおりに、翌日は全員で40k走を実施しました。

しかし、前日の疲労もあり、特に女子選手は苦しい走りとなりました。一方の男子選手は、前日に女子選手のガイドランナーをつとめた男子2名も自分強化として男子グループに加わり、全員で安定したラップタイムを刻んでゴールしました。

続く北見大会です。網走大会のような強風はありませんでしたが、30度をこえるこれまた厳しいコンディション。まずは、女子選手からのスタートでしたが、3選手のガイドランナー全員を網走大会と違うガイドランナーと入替え、その3名全員を女性ガイドランナーで挑みました。

続く男子選手は、ガイドランナーのひとりにペースメーカーを任せ、記録を意識したレースを演出しました。具体的なターゲットタイムは「15分10秒」に設定し、安定したペースでレースをコントロールしてくれました。しかし、コンディションが悪すぎた影響が大きく、残念ながらターゲットタイムには及びませんでした。

そして、翌日は2回目の40k走。特に、前回の40k走で苦戦した女子選手たちは疲労の蓄積も大きく、かなり不安な状態でのスタートでした。この日の女子選手をガイドしたのは、前日にペースメーカーをした男性ガイドランナーと、同じく若手の男性ガイドランナーにも任せました。また、前日にガイドランナーをつとめた女性ガイドランナー2名は自分強化として40kを走りました。

果たして、女子3選手とも設定タイムを上回る安定した内容で40kを走破しました。もちろん、男子選手もしっかりと走り切りました。北海道北見市合宿の前半1週間をまとめると、レースを2本、40k走を1本走った後、最後に実施した2本目の40k走が最も良い内容となりました。

6月の菅平合宿は起伏コースで走り込んできたので、今回のようにレースの強い刺激が入ると、自然と調子が上向きになっていきます。これは、狙い通りにスタミナが身に付いている目安(私の経験上)となり、後半の合宿に向けて大きな弾みがつく内容でもありました。

もちろん、この時期に調子が上がり過ぎないよう、後半はもう少し締め上げていきます。

7月を走る・2

【7月を走る・2】7月8日(木)から北海道北見市において強化合宿を実施しております。毎年のことながら北見市の皆様のご理解とご支援により、素晴らしいトレーニング環境をご提供いただいております。

そして、こちらも毎年のことながら日本陸連様のご理解とご支援により、ホクレン・ディスタンスチャレンジ大会にも出場することができました。このように、土地勘のない場所や環境で強化合宿を実施していくには、地元の皆様や関係者のご理解とご支援が不可欠なのは言うまでもありません。

あらためて、関係者の皆様には厚く御礼申し上げます。

さて、今回の強化合宿は、東京パラに向けた最もハードなトレーニングを実施する最後の合宿になる予定です(8月以降は調整合宿)。そして、その最初のポイント練習となったのが、昨日実施されたホクレン・ディスタンス網走大会でした。

視覚障がいの部には、東京パラの視覚障がいマラソン・長距離男女代表選手が全員出場しました。特に、この網走大会では記録更新を狙った積極的なレース展開となりましたが、厳しいコンディションに阻まれました。しかし、暑さと強風下の中においても積極果敢なレースを見せた点は、ここまでの強化活動の成果を十分に確認できました。

また、今回の強化合宿からは、代表選手と一緒に戦うガイドランナー全員もフル参加することになりました。特に、女子代表選手のガイドランナーに選考された期待の3名も一緒に網走大会を走りました。実は、実戦経験の少ない点を危惧していましたが、こちらが見込んでいた以上のテクニックで選手をゴールに導いていました。

そして、18時55分からは一般女子1万メートルがスタートしましたが、同じくガイドランナーに選考された山口選手が出場しました。また、視覚障がいの部がスタートした14時台とは打って変わり、絶好のコンディションとなりました。

彼女がこのホクレン・ディスタンスチャレンジ大会で1万メートルを走るのは初めてでしたが、期待どおりに自己記録を更新し、3位でゴール。前述したとおり、視覚障がいの部はコンディションが厳しく、記録更新を達成することはできませんでしたが、山口選手は彼らの分もしっかりと走ってくれました。

このあと、この合宿期間中にもう一度、ホクレン・ディスタンス北見大会に出場します。引き続き、よろしくお願い申し上げます。

7月を走る

【7月を走る】東京オリパラが近づいてきました。それにともない、日本代表内定選手の発表がはじまってきました。日本代表を目標にしてきた選手自身はもちろん、その選手たちを支えてきた関係者の皆様にとっても落ち着かない日々でしょうか。

至極当然のことですが、頑張った選手全員が出場できる大会ではないので、努力が報われたと喜ぶ選手がいれば、そうでなかった選手も必ずいます。そしてその結果は、それ以降の人生にも大きな影響を与えます。厳しいことですが、それが現実です。

また、日本代表に選考された選手たちは、ここからが本当に厳しい戦いになります。まずは自分に対する周りの注目度がガラリと変わり、自分に対する周りの接し方も大きく変わります(私の経験上、その可能性は極めて高い)。

その結果、これまでと同じようにトレーニングを継続したり、普通の日常生活をしていくことが難しい状況に置かれる選手もいることでしょう。まさに何年も苦しいトレーニングを継続したからこそ日本代表に選考されたのですが、ここから本番までの短い日数の方が本当の苦労になるかもしれません。

一方、落選の厳しい現実を受け入れ、ここまでの経験を次のステージに活かして大活躍している元選手たちがいます。さらに、雪辱を誓って、再び修行僧のような生活を継続していく選手たちもいます。私が偉そうに言えませんが、ここまでの貴重な経験は、この先どんな選択をしても必ず活かされます。

あらためて、代表選手発表は選手ごとにその後の人生を大きく左右しますが、どの選手にも必ず訪れる明日のステージがあります。そして、ここまで幾多の苦難を乗り越えてきた選手の皆様だからこそ、さらに輝く次のステージへと……。

6月を走る・4

【6月を走る・4】長野県上田市菅平高原における最後の強化合宿が終わりました。トレーニングのメインは起伏の激しいロードでの距離走で、主力選手たちを軸に40k走を2回実施しました。もちろん、設定タイムは落としてじっくりと走りました。

東京パラのマラソンコースは最後に厳しい上り坂が続くので、それを想定したコースでの走り込みも必要になります。一方、起伏が激しいコースでの距離走は、ペース感覚がつかみにくいのと、脚への負担が増す分、故障やケガのリスクが高まります。

この両方を天秤にかけながら調整していくのがポイントのひとつになります。特に、起伏で走るとペース感覚はかなり違ってくるので、起伏走での合間にトラックでの刺激(スピード)を少し入れながらその感覚を修正したりもします。

もちろん、何事も理屈で話すのはとても簡単で、実際にその現場において選手個々の動きや調子を加味しながら微調整していくことは簡単なことではありません。と言うより、確固たる自信や絶対的な方程式があるわけではありません。

この点はどんなに優秀な選手や指導者においても同じではないでしょうか。そして、今の現状をこれまでの実績やデータなどと比較しながら確率の良い方に修正し、目標に進んでいくとでも言いましょうか……。

さて、7月からは北海道に場所を移して強化合宿を継続していきます。また、7月も走り込みの要素が強い感じになる予定ですが、距離走のコースを使い分け、設定タイムも微妙に調整していきます。

「起伏走で鍛えた脚がどのような反応を見せてくれるのか?」

そして、ここからが本当に失敗を取り戻せない時期に入っていきます。まずは故障やケガを絶対に回避していくことが大前提になりますが、量も質もある程度追い込める最後の時期にも入ります。

至極当然のことですが、体調や調子を維持していくことと、しっかりと追い込んでいくことのバランスを取りながら目標に進んでいきます。至極当然のことですが、これが最も難しい点であり、多くの選手や指導者を悩ますことなのです。まずは、自らが現実逃避をしないように……。

6月を走る・3

【6月を走る・3】関東地方もようやく梅雨入りしました。しばらくは雨量が多くなるのでしょうか。そして、梅雨が明けると、いよいよ夏です。同時に、秋以降のマラソンや各種ロードレースに向けた走り込みをはじめていく時期にも入っていきます。

毎年のことですが、頭と体でわかっていても「暑さ対策」は、簡単にはいきません。暑さに強いと思っている人でも、実際に気温が30度の中で走るのは簡単ではありません。これも頭と体でわかっていても「何で走れないんだ?」と、そのときは考え込んでしまうケースが多いのです。

また、これから気温や湿度がどんどん高くなっていくので、ランニングに最も適さない季節と言えます。しかし、何もしないわけにはいきません。逆に前述したように、秋以降のマラソンシーズンに向け、多くのランナーがスタミナを養成していくとても重要な時期と位置付けています。

あらためて、矛盾した季節に入っていくとも言えます。大切なポイントは自分自身の調子や体調に合わせた「夏の走り込み」を実施していくことでしょうか。至極当然のことですが、やはりこれに尽きると思います。

さて、毎年同じように夏の走り込みを実施し、それが本当に秋以降のマラソンにつながっている人はどれほどなのでしょうか。かくいう私も夏の走り込みを信じて、練習会や合宿などを毎年実施しています。

しかし、それらの効果について正確に把握したことはないかもしれません。なぜなら、個々に振返っても、うまくいった夏と失敗した夏があるからです。したがって、夏の走り込みが効果的だったか否かは、個々の中においても毎年変動があるわけです。

とてもまとまらない話になりましたが、夏の走り込みに向け、この梅雨の時期は暑さや湿度に対して体を少しでも慣らしていくことがポイントのひとつです。前述したとおり、まずは今現在の調子や体調を把握し、それに見合った「夏の走り込み」を計画し、それを実践していくことでしょうか。まさに、至極当然のことですね。

6月を走る・2

【6月を走る・2】長野県上田市菅平高原において強化合宿を実施してきましたが、あと1回、同地において強化合宿を実施します。また、今回の強化合宿は天候にも恵まれ、主力メンバーを中心に計画どおりのトレーニングを消化することができました。

今回も起伏の激しいロードコースを使っての距離走がメインでしたが、それぞれがゆとりを持ちながら、走り込むことができました。また、今合宿の実施内容は、毎年同じ時期に同地で実施してきた強化合宿とほぼ同じ流れです。

このように、毎年同じような時期に同じような内容の強化合宿を繰り返していくことで、目標の記録や成績を達成する確率を高めていきます。もちろんその都度、個々の体調や調子などを加味しながら微調整しますが、トレーニング内容を極端に変えることは、ほぼしません。

これは、多くの実業団チームなども同じでしょうか。「8月の〇〇合宿で実施した40k走を〇時間〇分で走れたので、12月のマラソンで2時間〇分が狙える」と、言った感じで目安になっていきます。このように過去の実績と比較しながら、次の大会で狙えそうな目標タイムなどを導いていくのです。

逆に、過去の先輩たちが残した同地合宿でのトレーニング実績を紐解き、そのタイムや距離に挑戦することもあります。特に、この1年間はコロナ禍の影響で多くの大会も中止になったので、合宿の中で過去の記録と対比しながら走り込んでいくのは効果的だったと思います。

来週末から東京パラに向け、最後の菅平合宿になります。昨年との比較はもちろん、ここまで走り込んできた疲労や調子などを選手ごとに加味していくので、みるポイントが複雑になっていきます。まずは、ケガや故障を防止し、着実に走り込んでいきます。

6月を走る

【6月を走る】今週末から再び強化合宿を実施します。場所は先日と同じ、長野県上田市菅平高原ですが、9月5日のマラソンに向け、本格的な走り込みに入っていきます。そして、今回も多くの実業団チームや選手たちの姿を拝見することができるかもしれません。もちろん、なかには5月からずっと滞在しているチームや選手もいることでしょう。

さて、様々な方から「合宿はどの程度の日数と頻度が良いのでしょうか?」と聞かれることがありますが、「まったく良い質問だ」と逆に自分自身でも考えてしまいます。しかし、結論からいうと、「正解はない」というのが答えでしょうか。

実業団チームや選手のように時間と予算があるなら、合宿の日数や頻度に制約をつけることなく、思いどおりに合宿を実施することが可能かもしれません。しかし、合宿期間が長期になるほど、逆に様々なストレスを感じるようになってくる選手も多くなります。

主な理由のひとつとして、長期になればなるほど、トレーニング以外の時間を持て余すようになるからです。なぜなら、じっくりと走り込めるような場所は、街の中心地から離れているケースが多いので、息抜きできる場所が極端に少ないのです。もちろん、「走ることに集中する」ためにその場所を選択したのですが、そのとおりにならないケースは意外と多いのです。

更に合宿参加メンバーも、日々のトレーニングと変わらないので、既にマンネリ化しており、場所を変えても結局は、「思ったほど成果も上がらない」。なんとも皮肉な結果になっている実業団チームも意外と多いのかもしれません。

そのため、逆に数日から1週間程度の合宿期間の方が集中力を保ち、密度の濃いトレーニングを積めるケースは多いのです。特に、日々のトレーニングがほぼ単独選手同士の場合は、他の選手と競い合えるので、合宿期間が短くてもその頻度を上げることで効果的になると感じます。その成功事例のひとつが、ブラインドの選手たちでしょうか。

もちろん、私が偉そうに言える立場ではありませんが、市民ランナーの皆様が夏の季節に1泊から2泊程度のミニ合宿を数回実施するパターンは多いと思います。ところが、短期間な上に頻度が少なくても秋からの走り込みにつながり、マラソンの記録が大きく飛躍するケースは本当によく見受けます。つまり、「ミニ合宿も効果的」ということです。

まさに、「されど合宿」とでも言いますか……。奥が深いです……。

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